Reseña: El correo de Napoleón, de Miriam Conde



Género: novela histórica, intriga, aventura
Número de páginas: 349


Sinopsis:

¿Qué sucede cuando una monja desafía a Napoleón?

Sor Elvira, la joven abadesa del convento de Santa Brígida, debe alojar a las tropas que se han adueñado de la ciudad. ¿Logrará proteger a sus hermanas de la lujuria de los soldados?
Al frente de su ejército, Napoleón Bonaparte persigue a los ingleses. Tiene en su mano la victoria, pero debe alejarse del frente y aguardar en Valladolid las alarmantes noticias que le llegan de toda Europa.
Cuando Sor Elvira y Bonaparte se encuentran por primera vez, el emperador está indignado. A las puertas de su palacio han apuñalado a un correo para robarle una valiosa carta.
Obligada a entregar al culpable, Sor Elvira iniciará una frenética búsqueda tras las huellas del asesino, que la conducirá por los campos de batalla napoleónicos hasta los salones parisinos.
¿Quién quiere evitar que Sor Elvira descubra su secreto? ¿Logrará la abadesa descifrar las claves y salvar su vida?


Este libro lo conocí por medio de la estupenda iniciativa de Goodreads para leer libros a cambio de hacer una reseña, así que agradezco a la autora que se apuntase a la iniciativa y me facilitase su lectura.

El libro comienza de una manera muy atrayente, como podéis leer en el fragmento gratis de amazon: un secreto oculto que sale a la luz debido a unas obras en un antiguo convento. Así entramos en contacto con la historia de sor Elvira, previa introducción al contexto histórico de la época, que repasa la ocupación francesa en España, quizá algo extenso pero necesario para entrar en contexto y entender mejor todo.

Lo primero que destaco en este libro es que está impecablemente escrito. Después, a medida que avanza la lectura, la tensión narrativa se mantiene durante todas sus páginas, pues combina con acierto la intriga, la aventura y la narración histórica. Por poner alguna pega, algún detalle es algo predecible, como el hecho de caerte a un río si cruzas a caballo sin ser muy diestro en su manejo. 

Pero el principal atractivo del libro, y desde luego a mí me cautivó pronto, es su protagonista, esa monjita menuda pero tan inteligente que confronta nada menos que a Napoleón, con agallas y valentía; una original y atípica heroína que asume retos de manera constante. Interesante planteamiento el que nos propone Miriam Conde con esta monja de clausura que se enfrenta al momento más difícil de su vida en una aventura detectivesca y emocionante. Imposible no empatizar con esa mujer que se crece ante la adversidad, a pesar de que conoce poco mundo más allá del convento, y que junto a su segunda de abordo, sor Agustina, forman un par de mujeres que no se arredran por el hecho de serlo en un mundo gobernado por hombres.

La vena feminista de la novela es lo que más me gustó, pero no es lo único. Se trata de una novela no muy extensa, aunque no es corta tampoco, que se lee con agrado. Se nota que hay mucha documentación de fondo, lo que le da toda la verosimilitud posible dentro de lo que cabe al tratarse de una obra de ficción. Pero la autora sabe apoyarse en hechos reales para construir la trama, pues durante varios días estuvo realmente la corte de Napoleón establecida en España, concretamente en Valladolid. Me gustan esas historias que podrían haber sido ciertas, como esta que se mantiene en secreto en un manuscrito oculto; de hecho, a saber cuántas cosas han quedado en el olvido sin ser registradas por nadie o se perdieron en un incendio.

Spoiler:
Cuando crees que acaba, sigue gracias a un giro y te preguntas si se mantendrá el interés como hasta el momento. La respuesta es sí, lo mantiene. Quizá haya un par de detalles casuales de último momento como cuando llega Napoleón al final, o poco creíbles, como cuando la monja cambia de identidad, pero la historia está bastante bien montada. Eso sí, me queda la duda del nivel de francés de la monja para entender todo lo que lee y todas las conversaciones que mantiene con los franceses.
Fin del spoiler

La lectura de este libro es intensa, ocurren bastantes cosas y desde luego no aburre. Hay libros de 500 páginas cuya sinopsis se cuenta en tres frases, porque se engorda el argumento innecesariamente. Y hay otros libros menos extensos que te dejan la impresión de haber vivido una gran aventura, como es el caso de este.

Aprovecho para comentar algo a titulo personal que comparto con la autora, y es que algunas personas no entramos en el esquema típico "de letras" o "de ciencias", sino de todo a la vez, pues tenemos estudios de ciencias pero sabemos escribir, unos mejor que otros y la autora está sin duda en el bando de los que escriben estupendamente bien.

En resumen, recomiendo esta historia que es original, entretiene y está bien escrita; poco más se puede pedir a cualquier novela, así que misión cumplida y enhorabuena.

Booktrailer:


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Reseña: Defensa personal psicológica, de Luis Gines


Número de páginas: 312
Editorial: Caligrama
Género: Auto-ayuda

Sinopsis del autor:
¿Puede alguien considerarse libre de no sufrir en algún momento de su vida acoso, coacción, dependencia, humillación u otro tipo de maltrato? ¿Sabemos por qué no reaccionamos igual cuando estamos sometidos a una gran presión psicológica que si estamos en calma? ¿Qué es lo que siente y cómo piensa un agresor psicológico? ¿Cómo reacciona habitualmente una victima? ¿Realmente necesito saber algo más de lo que ya sé para poder defenderme? Por desgracia, todos necesitamos defendernos de otras personas en alguna ocasión. Es una realidad innegable. Hacerlo con mayor o menor eficiencia dependerá de los recursos de los que dispongamos. A través de esta lectura conocerás conceptos, cualidades y habilidades mentales que podrás incorporar a las que ya poseas. Aprenderás cómo y por qué hacerlas tuyas. Te invito a adentrarte en una fascinante exploración de la mente humana, atravesando la superficialidad de los actos hasta llegar a una profunda comprensión de porqué actuamos como lo hacemos; todo ello enfocado dentro de un concepto inédito y revolucionario: la defensa personal psicológica.

El autor trata de trasladar su experiencia en el campo de la defensa personal a la defensa psicológica, que es algo que se deja apartado habitualmente, a pesar de que el miedo y nuestra capacidad de reacción están más relacionados con lo psíquico que con lo físico.

El libro contiene consejos generales para cualquier situación que pretendas cambiar, no solo en el ámbito de la defensa persona. Me parece interesante el enfoque porque nadie se para a pensar cómo combatir la violencia psicológica y es algo que no solo se da en la pareja, hay agresividad por todas partes y acoso escolar, laboral, conflictos de todos los colores en definitiva.

El autor dice cosas útiles (y lógicas si te paras a pensar), como que el agresor no inicia la agresión si no se ve capaz de tener éxito, es decir, abusa de la jerarquía de poder, aunque sea por verse más fuerte que su oponente.

Hay esquemas y resúmenes en cada capitulo, lo que facilita asimilar la información, que a ratos puede resultar un poco abrumadora y abstracta. El libro está bien redactado, quizá "demasiado", en el sentido de que una forma más coloquial y directa de contar las cosas creo que conectaría mejor con los lectores dado el género al que pertenece. Si buscas ayuda lo menos que te apetece es leer un tochaco extenso.

Interesantes resultan los tests, aunque no hay muchos. Son partes más prácticas del texto  que se agradecen entre otras partes más abstractas y generales. El autor va paso a paso introduciendo el tema del libro, y piensas que a ver cuándo dice algo de aplicación inmediata, pero entiendo que era necesario enmarcar todo y empezar por hablar de antecedentes de agresor y agredido, de autocontrol, de falta o exceso de confianza, etc.

El ejemplo del final es interesante y echo en falta que ese mismo caso u otro/s se hubieran comentado en cada capítulo, pues creo que el libro contiene más teoría que aplicaciones prácticas.

El libro se cierra con un resumen final y un breve glosario de conceptos, aunque son cosas de cultura general y creo que no hacía demasiada falta.

Reseña: Crisálida, de Laura Tinajero



Género: paranormal, histórico, erótico
Páginas: 618
Sinopsis:
¿Cuál es el sentido de la vida? ¿Qué hay más allá de la muerte? ¿A qué estaría dispuesta una persona para lograr la supervivencia? Una lucha titánica por conseguir las respuestas arrastrará a Priscilla —una joven de una naturaleza excepcional— a cometer los más terribles actos para cumplir su eterno propósito.

Tras la introducción que nos hace una huérfana adoptada desde un sótano lleno de secretos, damos un salto a Sevilla en la fecha del descubrimiento de América, para alternar con una historia paralela en los años 50 del siglo XX, ambientada en México. Ambiciosa obra que cubre varios siglos y mezcla géneros e historias que en apariencia nada tienen que ver, pero que, tal como era de esperar, acabarán teniendo una conexión.

El lenguaje se adapta a la época y los personajes utilizan el castellano antiguo cuando así procede, lo que le da verosimilitud y ayuda a transportarte al pasado. Pero no solo es el lenguaje lo que ayuda, puesto que la ambientación y la documentación hasta llegar al último detalle son asombrosas. La sinopsis no adelanta nada de las principales líneas argumentales y yo no quiero hacer spoiler, pero creo que es importante aclarar algo más de qué va este libro.

La historia comienza con un joven marino veneciano que llega a Sevilla y vive el auge que supone para la ciudad ser el puerto de Indias tras la hazaña de Colón. Como dato curioso, en la trama aparecen, de manera fugaz, algunos personajes históricos, como Boabdil, Frida Kahlo o Luis Cernuda. 

La parte que transcurre en el siglo XX comienza con una joven mexicana pobre que entra de criada en una casa llena de misterios. Al principio cuesta meterse en un libro que compagina dos historias en capítulos alternos, es como leer a la vez dos libros que nada tienen que ver, hasta el punto de que quieres saber más de alguna en concreto y caes en la tentación de saltarte de momento capítulos de la otra para ver cómo avanza una, o al menos así lo hice yo.

Cuando le pillas el ritmo al libro ya quieres saber más y se lee del tirón en buena parte. Un libro de 600 páginas por lo habitual tiene mucho que podría resumirse y el riesgo es que hay partes muy desarrolladas y otras que se pasan más por encima. En este hay capítulos que son literalmente una pincelada de una página. 

Uno de los principales ejes de la novela es mostrar la dura realidad de la mujer en tiempos en que se comerciaba con ellas como simples trozos de carne, tanto las casadas por alianzas estratégicas como las que terminaban en el mundo de la prostitución. Por desgracia era un mundo machista hasta la náusea y, en ese sentido, las pocas que se rebelan ante su sino o al menos lo intentan, son los personajes más logrados del libro.

La historia se desarrolla entre fantasmas, momentos eróticos bastante explícitos, esclavas y criadas, y todo ello narrado por una protagonista, Priscilla, que se mueve entre las sombras, con un don secreto que iremos descubriendo mientras asistimos a las aventuras y desventuras de los demás personajes.

Me fijé en que el título del libro sobre brujería, el Malleus Malificarum está mal escrito, pues  pone malificarum, pero vamos, yo lo sé porque aparece en unos de mis libros. Por lo demás, la redacción es impecable. 

El libro está fabulosamente bien escrito, pero la pega principal que le pongo es que la sinopsis despista un poco. Esperas algo esotérico y te encuentras leyendo acerca de la prostitución en el siglo XV durante gran parte de las páginas, con escenas muy crudas que no escatiman en detalles escabrosos. No critico para nada que se retrate la cruel realidad de otras épocas, ni me parece mal recordar lo mal que estaba la vida para la mujer que no se casaba por amor ni entraba en un convento, pero es que no esperaba que los tiros fuesen por ahí, así que me queda la sensación de haber leído un libro muy currado pero con escenas que no sé bien a cuento de qué venían tras leer la sinopsis. Tampoco es fácil resumir sin hacer spoiler, claro, pero un par de pinceladas generales en la sinopsis creo que vendrían bien para no llevarse a engaño. Es una sinopsis muy en la línea del buen marketing para atrapar lectores, desde luego, y es lo que me atrajo a la hora de leerlo, pero oculta demasiado acerca del contenido.

Me hubiera encantado que el secreto de la protagonista no quedase en casi una simple anécdota que justifica que sea la narradora y que hubiera desarrollado más todo ese mundillo. Pero la novela discurre por otros lares, son otras las andanzas de una protagonista que queda relegada a segundo plano casi durante toda la obra, por desgracia, en mi opinión.

Acerca de los interrogantes que plantea la sinopsis, sobre el sentido de la vida y el más allá, no esperes que la novela los resuelva o plantee hipótesis. Creo que sería más acertado lanzar otra pregunta, como cantaría Freddie Mercury: ¿quién quiere vivir para siempre? La reflexión sobre la vida eterna me parece más acertada e interesante que tratar de enganchar al lector con otra línea que apenas se toca en la novela. 

¿La recomiendo? Depende. Si no te dejas llevar por la sinopsis, si pasas de leerla incluso, y te atrapa como novela medio histórica, aderezada de erotismo, adelante. Si esperas algo más esotérico, aunque también hay de eso, tendrás que conformarte con la mitad del libro.

Me queda la sensación de haber leído una buena obra que, sin embargo, podría haber sido espectacularmente buena. No parece faltarle capacidad a la autora, que no es primeriza como novelista. Ojalá en el futuro nos deleite con algo memorable. Me quedo con esta frase, que lleva algo de spoiler, porque llevo todo la reseña aguantando las ganas de desvelar algo del secreto de marras.
"Buscando en lo material, sin percatarte de que la verdadera alquimia es la espiritual"

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Reseña: El Destino y la señorita Salus, de Pedro Sevylla de Juana


Género: Realismo mágico
Editor: Caligrama, 2019.
Páginas: 314

Sinopsis:
Vigésimo séptimo de los libros publicados por Pedro Sevylla de Juana, El destino y la señorita Salus es la redacción definitiva de la obra galardonada con el Premio Internacional Vargas Llosa de novela.
Los creyentes no ven contradicción entre el examen de conciencia que la anciana señorita Salus va haciendo a intervalos, muy crítico con su propia conducta, y el convencimiento de salvación eterna. Ya que, arrepentida de todo corazón en los últimos instantes, será perdonada como cualquier cristiano. Sabe que es una mujer normal, pero cree ser elegida para repetir la pasión de Cristo, resurrección añadida, porque eso es lo que promete el Maestro para quien lo ame y decida seguirlo.
Los incrédulos piensan que las lecturas de los textos sagrados -San Agustín, San Francisco de Sales, las Epístolas, los Salmos y los Evangelios- iniciadas y repetidas por Salus con una complacencia semejante a la hallada por Don Quijote en los libros de caballería, producen en ella un efecto de confusión parejo. Y se preguntan: ¿hasta qué extremos puede llevar la lectura literal de los textos sagrados a una persona carente de reflexión y afianzada por entero en la fe?
Queda al lector, conocedor de todos los hechos e intenciones de la protagonista, la facultad de juzgarla.


Tiene este libro varias versiones y otros tantos títulos desde que se publicó por primera vez hace unos 20 años, logrando el Premio Internacional Vargas Llosa de novela por unanimidad del jurado.

Tanto la sinopsis como el prólogo dan bastante pista acerca del contenido del libro, pues tenemos a una anciana devota hasta el extremo, que parece haber perdido la cordura, como le ocurriese a Don Quijote, a base de leer tanto el mismo tipo de textos.

El libro se enmarca dentro de la corriente del realismo mágico, por lo que fantasía y realidad se entremezclan y alternan, así como los hechos reales y los pensamientos de la protagonista, que nos llegan de alguna manera en tiempo real.

Tanto si eres creyente como si no, puedes encontrarle interés a la historia, aunque para los no creyentes se hace algo denso a ratos con tanto texto sagrado. Incuestionablemente bien escrito, se hace, sin embargo, algo pesado por la profusión de detalles y datos, tanto bíblicos como de otra índole.

Me parece un libro original e inclasificable, que nos relata la historia de una anciana desde su niñez en paralelo con el retrato social de cada época, alternado con las reflexiones que surgen tras el calvario de quedarse atrapada en una muerte agónica tras sufrir un percance doméstico y no tener a nadie que la auxilie; vertebrado todo por su profunda vena piadosa, que la lleva a ofrecer su sufrimiento como sacrificio, siguiendo la senda de Jesucristo.

Pero no todo es lo que parece en este libro, que contiene incógnitas como los retazos de una demanda familiar que se va aclarando a medida que avanzan los capítulos. Resulta interesante como reflexión acerca del paso de la vida, la vejez, la muerte, etc. Se alternan la voz en tercera persona y el monólogo, lo que me recuerda al discurso interno de La Señora Dalloway de Virginia Woolf. Alguien diferente nos cuenta su historia pasada, lo cual llama la atención y choca un poco, hasta que se justifica la doble narración por un giro en la novela que no voy a desvelar y que da una profundidad inesperada al texto a la vez que deja en el aire a quién atribuir el mérito de lo relatado, si a los narradores o a la protagonista.

Recomendable si te gustan las obras que se apartan de lo típico; eso sí, no debe darte miedo enfrentarte a literatura de verdad, pues no es una obra de lectura rápida y fluida.

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Reseña. Por las trincheras: Un viaje por Europa del Este hasta Isfahán




Género: reportaje, viajes
Editorial: EDICIONES PENÍNSULA (22/10/2019)

Sinopsis:
Al este de Alemania comienza una región, resquebrajada por varias guerras y catástrofes, que a los europeos sigue resultándonos ajena. Por ese territorio que atraviesa Rusia y llega a Oriente, y por las trincheras políticas y humanas que se abren a través de él, nos guía Navid Kermani. Desde Colonia —su ciudad— hacia el oeste hasta el Báltico, y luego en dirección sur, cruzando el Cáucaso, de camino a Isfahán —de donde proceden sus padres—, el viaje lo lleva por la zona de asentamiento judía de la época zarista, por las tierras de sangre de la Segunda Guerra Mundial y por la grieta que existe entre este y oeste, allí donde la Guerra Fría no ha terminado.
Kermani contempla las ruinas de culturas destruidas, así como las huellas de la devastación, tanto antigua como reciente. Pero sobre todo conoce a personas desgarradas por tener que tomar partido para encontrar un hogar y conseguir cierto bienestar. Con solo unas pinceladas, describe tiendas que se conservan como en tiempos de la Unión Soviética, cafés de moda y un ambiente distendido pese a estar cerca del frente y no poder librarse del miedo al otro, sea quien sea. Con una mirada certera que repara en detalles que hablan por sí solos, Kermani nos transporta hasta regiones olvidadas, en las que todavía hoy se sigue escribiendo la historia.

Este libro lo  leí gracias a la iniciativa de Babelio, Masa crítica, una buena forma de leer gratis a cambio de una reseña. 

El género es no-ficción, estilo reportaje. Este tipo de libros me produce la misma sensación que las biografías, pues no sé si creerme todo lo que cuentan, no por falta de veracidad, sino porque siempre faltan datos. Por ejemplo, cuando se nos dice que los polacos, así en conjunto, son de tal  o cual manera..., creo que es meterlos todos en el mismo saco. No sé si al escoger a un polaco cualquiera al azar y preguntarle por la Unión Europea, va a ser representativo de la opinión general o va a ir más por libre. Pero opiniones personales mías aparte sobre el género, voy con la crítica del libro.

Empieza el largo viaje del autor en lugares que nos resultan más familiares, como Auschwitz y Cracovia, escenarios de la Segunda Guerra Mundial, para seguir avanzando hacia el Este, en un trayecto por lugares en conflicto, y es que parece mentira que las guerras no dejen nunca de existir.

Libro largo, que a veces se hace pesado cuando mezcla muchos datos políticos, aunque el autor se fija más en el factor humano, hablando con todo el que se cruza. Casi dos meses de camino se recogen entre las más de 600 páginas, aunque no se trata de un recorrido hecho del tirón, pues el libro se compone a partir de varios viajes independientes.

No es un libro de viajes al uso, pues se puede decir que el objetivo no son los lugares ni los paisajes, aunque también se describen, sino las personas y sus opiniones, anécdotas y demás. Imposible resumir o destacar ningún fragmento, pero por poner un ejemplo, queda claro que no somos conscientes de que, no tan lejos de Europa, la homosexualidad se considera una perversión vergonzante.

Recomendable si tienes curiosidad por la historia y el presente-futuro de lugares que normalmente nos resultan muy desconocidos y ajenos. 

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Reseña: La loca del desván, La escritora y la imaginación literaria del siglo XIX.



Autoras: Sandra M. Gilbert y Susan Gubar
Género: crítica literaria, ensayo, feminismo.

Este libro está casi descatalogado, así que es una pequeña joya por descubrir. Resulta interesante analizar el despertar a la literatura de la generación del siglo XIX de una forma "masiva".  Aunque quiero creer que han sido desde siempre muchas las mujeres que han escrito aunque no publicasen, o que inventasen historias aunque no las plasmasen en papel, por falta de medios o de instrucción. Y quizá no fueron tantas las autoras que lograron publicar en ese siglo, pero desde luego fueron escritoras de un nivel altísimo, como las hermanas Brönte, George Eliot (que usaba seudónimo masculino) o Jane Austen, aunque esta última está a caballo entre ese siglo y el anterior.

Ya había autoras antes de esa fecha, pero son más difíciles de encontrar y no son tan famosas, como Madame de la Fayette, que es del siglo XVII. Su estupenda novela La princesa de Cleves la reseñé aquí hace un tiempo.

Este libro nos plantea una serie de teorías acerca de por qué la mujer estaba alejada de la literatura, más allá de la evidente desventaja a la hora de acceder a cualquier tipo de estudios y profesiones masculinas. La principal teoría es que el escritor era tradicionalmente el hombre porque la pluma de escribir era como otro falo, algo que con las nuevas tecnologías perdería bastante validez. Aunque se trata más bien de un falo virtual o metafórico, en el sentido de que el patriarcado se manifestaba también por medio de los libros, describiendo en ellos el modelo de mujer que convenía a sus intereses.

Por desgracia el libro resulta a ratos muy denso y enrevesado, lo cual es una pena, porque cuenta cosas muy interesantes, tanto en relación con la literatura como con el momento histórico que la rodea. Por ejemplo, nos habla de cómo el hombre inventaba a la mujer idealizada, ese ángel puro encerrado entre cuatro paredes, aunque quizá la literatura era un reflejo de la realidad, no tanto por lo de ángeles puros sino por estar encerradas en casa. En el libro la teoría es que el hombre inventa a una mujer idealizada, pasiva y pura. No solo es que el hombre tomase la iniciativa de escribir sino que se permitía la desfachatez de describir a la mujer a su conveniencia, Si te indignan estas cosas, y es normal que así sea, tendrás que armarte de paciencia para leer cómo estaba el patio hace apenas dos siglos, y es que ese lapso de tiempo en la historia de la humanidad no es tanto, así que no es tan raro que aún falten avances para exterminar de una vez el machismo.

Guerra de sexos aparte, lo cierto es que la mujer no solía escribir o lo hacía con seudónimo o como anónimo, porque no era propio de la mujer hacer algo puramente intelectual, así que no deberíamos olvidar el mérito de esas pioneras, y tenerlo presente cuando, como autoras actuales, nos dé pereza corregir un texto con los adelantos que tenemos ahora.

Destacan fragmentos muy interesantes como la interpretación de Blancanieves, que representa las dos formas que el patriarcado tiene de ver a la mujer: la bruja mala activa y la doncella buena pasiva, enfrentadas porque rivalizan en ser más bellas para el hombre, pues el único poder de una mujer sumisa es resultar atractiva carnalmente.

La buena noticia es que, a pesar del rechazo masculino a la mujer escritora, acabaron surgiendo, puesto que -esto lo sabrá quien lo sienta así-, escribir es a veces una necesidad vital. Algunas hasta llegaron a publicar, por suerte; todas esas valientes merecen el homenaje de no caer en el olvido, todas las Jane Austen, hermanas Brönte y tantas otras anónimas que jamás podremos llegar a leer, lucharon contra el corsé de los convencionalismos y triunfaron aunque fuese en la soledad de su creatividad. Son necesarios libros como este y, mucho mejor, leer a las autoras a las que pretenden reivindicar.

La primera parte nos muestra el contexto terrible que rodeaba a las que daban el paso de escribir; en la segunda, analizan qué clase de textos salían de esa rebeldía femenina, si eran voces propias o si copiaban a los autores masculinos. La parte 3 es bastante abstracta y poco necesaria en mi opinión, acerca del significado de la cueva femenina. El resto del libro está dedicado a analizar a varias autoras en detalle.

Te interesará sobre todo si eres escritora o si te interesa la literatura femenina, en concreto la del siglo XIX.

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Reseña. La Apple de Tim Cook: Cómo trabaja el enigmático sucesor de Steve Jobs que llevó a Apple a lo más alto



Género: biografía y gestión empresarial
Editorial: Empresa Activa

Fecha de publicación: 3 diciembre 2019 

Sinopsis:

Cuando Steve Jobs murió en 2011, muchos temían que fuera insustituible y que Apple descarrilara rápidamente. Mucha gente está esperando cualquier inconveniente que sufra la empresa para poder decir que Jobs era inigualable y que su reemplazante Tim Cook no está a la altura de sus responsabilidades.

Sin embargo, desde entonces Apple ha sido más rentable que nunca. Se convirtió en la primera empresa del mundo que alcanzó una capitalización de un trillón de dólares. Al ser una persona introvertida y enigmática, la antítesis de Jobs, Cook no despierta las pasiones que su antecesor, pero los números y los resultados hablan de su capacidad de gestión.
En esta biografía corporativa se explica por qué Jobs designó a Cook como su sucesor y cuáles son las actitudes que le han permitido seguir manteniendo a Apple en la cresta de la ola.



El título puede llevar a equívoco, pues nadie va a poder repetir el éxito de dirigir Apple tras leer este libro, pero desde luego como reclamo comercial está bien planteado.

El autor comienza dando muchas cifras astronómicas que hacen que te pierdas entre tanto número, ante lo que surge una rápida reflexión: cobran tanto a ciertos niveles que resulta increíble que quieran seguir trabajando sin necesitarlo. Pero en esas altas esferas parece ser que los líderes no se mueven por dinero, o no solo por eso. Tim Cook, sucesor de Steve Jobs al frente de Apple por propia decisión de Jobs, no es tan carismático como aquel pero se nos presenta como alguien que quiere valores más humanos en la compañía, como el respeto medioambiental, las causas benéficas, etc. Frente a la dificultad de ponerse al mismo nivel de éxito mediático, Cook opta por ser un líder en su propia línea, sin pretender copiar al anterior director de una compañía en la que ya era el segundo de a bordo y en la que haciendo honor a la expresión "no hay mal que por bien no venga" puede que nunca hubiese ocupado el puesto que ostenta en la actualidad de no ser por la inesperada muerte de su jefe. 

El género biográfico puede ser interesante pero siempre me queda la duda acerca de la veracidad exacta de lo que se narra o si surge directamente como una propaganda orquestada en casos de personas vivas que ofrecen entrevistas para que el biógrafo haga su trabajo. En esta ocasión, el retrato de Cook ofrece más luces que sombras aunque tampoco ahorra detalles que contradicen el supuesto espíritu altruista de la empresa.

Leander Kahney nos presenta a Cook como un gay discreto y creyente, precoz en su éxito empresarial desde el instituto, un anti-racista que plantea políticas de integración e igualdad en su empresa y, sobre todo, un currante nato. Trabaja duro y llegarás donde te propongas, podría ser el resumen del libro, pero desarrollado en algo más de 300 páginas.

Uno de los temas que me pareció más interesantes fue el resumen de la evolución de los ordenadores personales. Sobre el resto, te puede aburrir un poco si no te interesa el mundo empresarial. Además la estructura es algo repetitiva: tras el resumen introductorio se desarrolla el libro y al final, nuevo recopilatorio de ideas sobre por qué Apple, de la mano de Tim Cook, hace que el mundo sea un lugar mejor, o esa es al menos la supuesta intención de la empresa.

En resumen, el libro nos cuenta la forja de un líder de equipos humanos, que posee un sentido ético de lo laboral más allá de ganar dinero, pero que sin embargo se machaca con jornadas interminables de trabajo y exige lo mismo de sus empleados. Lo típico en cualquier compañía, vaya, por no mencionar la controvertida subcontratación en Asia para tener legiones de empleados a los que usar y tirar.